Lorsque nos activités de mise en valeur perturbent les terrains, nous procédons à une remise en état progressive, incluant la remise en état des bassins de résidus qui ne sont plus nécessaires pour notre exploitation active

Là où les activités de Suncor perturbent les terrains, elle déploie des efforts de remise en état progressive. En savoir plus

Lorsque nos activités de mise en valeur perturbent les terrains, nous procédons à une remise en état progressive, incluant la remise en état des bassins de résidus qui ne sont plus nécessaires pour notre exploitation active

Partout où les activités de mise en valeur de Suncor perturbent les terrains, elle déploie des efforts de remise en état progressive, incluant la remise en état des bassins de résidus qui ne sont plus nécessaires dans le cadre des activités d'exploitation actives

Suncor investit dans de nouvelles technologies environnementales et poursuit sa démarche pour être un chef de file du développement énergétique durable.

Remise en état

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Partout où nos activités de mise en valeur perturbent les terrains, nous menons des efforts de remise en état progressive, incluant la remise en état des bassins de résidus qui ne sont plus nécessaires dans le cadre des activités d'exploitation.

Depuis que Suncor a ouvert la première exploitation minière des sables pétrolifères du Canada en 1967, nos activités ont perturbé environ 22 179 hectares de terrain. La remise en état commence dès que le terrain perturbé n’est plus activement exploité. À la fin de 2016, l'entreprise avait remis en état à peu près 10 % à ce jour de la superficie totale touchée.

Suncor – utilisation des terrains dans la zone d’exploitation des sables pétrolifères

L'amélioration des techniques et l'accélération du rythme de la remise en état des terrains sont deux moyens clés que nous utilisons pour équilibrer le développement responsable des ressources et le besoin d'assurer un environnement sain pour les générations futures.

Nous nous sommes engagés à remettre en état tous les terrains perturbés par nos activités d’exploitation minière et in situ des sables pétrolifères en un écosystème autosuffisant de la forêt boréale commune locale. Nos efforts nous ont déjà permis d'atteindre des étapes importantes relativement à la remise en état des bassins de résidus et des zones humides, incluant :

  • En 2010, Suncor est devenue le premier exploitant de sables pétrolifères à remettre en état un bassin de résidus sur lequel il est possible de circuler, représentant un bassin hydrographique de 220 hectares accueillant une forêt mixte, un réseau de ruisseaux et un marais
  • En 2011, Suncor s’est jointe à 12 entreprises pour former la Canada’s Oil Sands Innovation Alliance (COSIA) afin de faciliter la croissance responsable et durable du secteur des sables pétrolifères au Canada tout en accélérant l’amélioration de la performance environnementale grâce à l'action et à l'innovation collaborative
  • En 2012, Suncor a établi un nouveau record en plantant le plus d’arbres, d’arbustes et de plantes aquatiques en une seule saison – 694 533 semis
  • En 2013, Suncor a été la première entreprise au monde à recréer entièrement une tourbière
  • En 2015, Suncor a planté des arbres sur plus de 230 hectares en une seule saison, dépassant le record pour la plus grande zone remise en état en une année
  • À la fin de 2016, Suncor avait planté plus de 7,9 millions d’arbres, d’arbustes et de plantes aquatiques à notre usine de base, dont 692 808 arbres plantés au cours de l’année précédente

Voici quelques détails sur les méthodes de remise en état de Suncor et sa performance en 2016 :

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Remise en état progressive : une approche à phases multiples

Élaborer des plans de remise en état et de fermeture

Avant de construire une nouvelle mine, nous élaborons un plan de conservation, de remise en état et de fermeture qui détermine la façon dont les terrains perturbés seront remis en état et le moment de la remise en état. Nous impliquons les principaux groupes d'intérêt et nous les consultons tout au long de l'élaboration de nos plans. Nous élaborons aussi des plans de conservation, de remise en état et de fermeture des zones que nous perturbons avec nos activités in situ. Le gouvernement de l’Alberta doit autoriser les plans de remise en état de tous les nouveaux projets.

L’exploitation minière des sables pétrolifères nécessite de creuser jusqu'à une profondeur de 50 mètres sous la surface, ce qui crée un puits minier. La terre et le mort-terrain sous-jacent qui recouvrent le dépôt de sables pétrolifères sont récupérés. La terre est utilisée dès que la zone est prête à être remise en état. Sinon, la terre et le mort-terrain sont entreposés à proximité du site minier en vue de sa remise en état future. Les puits miniers sont souvent remplis avec les résidus liquides du procédé d'extraction.

Auparavant, il pouvait s'écouler de nombreuses années entre l’enlèvement de la terre et du mort-terrain et le début de la remise en état. Nous cherchons à réduire ce délai afin que les terrains redeviennent accessibles peu de temps après leur perturbation. C'est ce qu'on appelle la remise en état progressive. Par exemple, règle générale, les zones d’entreposage du mort-terrain sont remises en état peu de temps après leur création. Dans le cas des bassins de résidus, la remise en état est composée de deux volets distincts :

  • la transformation des bassins de résidus en sols fermes pouvant être remis en état sous forme de relief de fermeture stable
  • l’établissement d’un écosystème autosuffisant après avoir remis la terre et planté des arbres et des arbustes afin de répondre aux besoins de la faune locale

Collaborer aux technologies liées aux résidus

À titre d’entreprise engagée à accélérer les améliorations en matière de performance environnementale, Suncor a partagé des détails sur ses travaux de gestion des résidus avec d’autres entreprises membres de la COSIA. En retour, nous avons obtenu l’accès aux technologies de gestion des bassins de résidus utilisées par les autres entreprises membres.

Grâce à la mise en commun de recherches, d’expériences, d’expertise et d’engagements financiers, nous sommes en mesure de chercher plus rapidement de nouvelles technologies de gestion des résidus. Nous espérons que ce partage des ressources améliorera grandement leur gestion et la remise en état dès maintenant et dans les futurs sites d’exploitation minière des sables pétrolifères.

Remise en état des terres en écosystème autosuffisant de la forêt boréale

Lorsqu'un relief est jugé « prêt à la remise en état », ou qu'il n'est plus activement exploité, la fermeture définitive des contours est complétée. Les conduites de drainage associé à la fermeture sont installées, au besoin, et des variations au relief et aux caractéristiques de l'habitat faunique sont ajoutées pour favoriser la biodiversité dans le relief final. La terre est transportée, soit à partir d'une pile de stockage ou directement d'une zone de récupération, et des mesures d'atténuation de l'érosion sont mises en place, le cas échéant.

Des semis d’arbres, d’arbustes et de plantes aquatiques d'origine locale sont plantés et le sol est fertilisé directement aux racines des semis afin de favoriser la croissance des jeunes plants au cours des premières années. Les zones remises en état sont surveillées afin de s’assurer que la nouvelle forêt et les nouveaux milieux humides évoluent en un écosystème sain et autosuffisant.

Les zones plantées dans les années 1980 voient maintenant de jeunes pousses de conifères prendre racine sous les arbres adultes, ce qui constitue un signe positif de régénération dans un écosystème forestier sain. 

Un autre indicateur de réussite est le retour croissant des animaux sauvages sur les terrains remis en état. On dénombre notamment les espèces suivantes dans nos zones remises en état :

  • des espèces aviaires, incluant la sarcelle d’hiver, le grèbe esclavon, la paruline masquée et le moucherolle tchébec
  • le coyote
  • le loup gris
  • le renard roux
  • le cerf mulet et le cerf de Virginie
  • le lièvre d’Amérique
  • l’orignal
  • des amphibiens, dont le crapaud du Canada
  • le rat musqué
  • la loutre
  • le castor
  • le lynx

En apprendre davantage sur nos initiatives en matière de biodiversité

Progrès en matière de remise en état des terres en 2016

Pour atteindre notre objectif de remise en état établi en 2009 afin d’accroître la remise en état des terres de 100 % d’ici 2015, nous nous sommes efforcés d’accroître considérablement notre performance en ce sens. Nous avons dépassé notre cible en remettant en état 3 730 hectares de terrains perturbés dans les installations d’exploitation in situ et minière des sables pétrolifères ou en atteignant une augmentation de 176 % par rapport à 2007.

En 2016, Suncor a remis en état des zones de résidus sablonneux et de mort-terrain dans les mines Millennium et Steepbank en finalisant la configuration du relief et le dépôt de la terre dans ces zones. En raison des feux de forêt dans la région de Fort McMurray, la plantation d'arbres dans cette région a été reportée en 2017.

Suncor continue de mettre en œuvre des techniques progressives de remise en état, notamment pour les terrains qui ne sont plus requis dans le cadre des activités d'exploitation. Cela inclut l’installation d’une couverture de coke sur les résidus composites en cours au bassin 5 et l’assèchement accéléré des résidus (p. ex., procédé TRO).

Certification des terres remises en état : un enjeu complexe

Certains se demandent pourquoi seulement une infime partie des terrains perturbés par l'industrie des sables pétrolifères a été certifiée remise en état par l'organisme de réglementation. Pour l'organisme de réglementation et les groupes d'intérêt, il doit être démontré que les terrains remis en état sont sur la trajectoire menant à la fermeture finale, ce qui, pour Suncor, est un écosystème autosuffisant de la forêt boréale commune locale. On compte plusieurs points d'appréciation tout au long de la trajectoire, portant surtout sur le succès de la végétalisation. C'est dans le meilleur intérêt de l'entreprise de s'assurer que toutes les attentes réglementaires de la remise en état sont respectées avant de faire une demande de certificat de remise en état.

L'organisme de réglementation n’a pas fourni de description détaillée du processus de certification de remise en état et des attentes touchant les mines du secteur des sables pétrolifères. Un certificat de remise en état sera émis lorsque l'exploitant aura démontré que les conditions équivalentes du terrain ont été rétablies. Les conditions du terrain peuvent regrouper les caractéristiques physiques, chimiques et biologiques du terrain, notamment la topographie, le drainage, l'hydrologie, la terre et la végétation. Les plans de remise en état et de fermeture élaborés par les exploitants et autorisés par l'organisme de réglementation tiennent compte de ces objectifs.

Une fois que l'organisme de réglementation a émis le certificat de remise en état, le terrain revient à la Couronne. Même si l'accès du public peut être contrôlé en vertu des dispositions de la Loi sur les terres publiques, le terrain ne peut plus être utilisé par l'entreprise. S'il est possible que le terrain soit requis par l'entreprise pour des activités futures de mise en valeur, il n'est alors pas dans son meilleur intérêt d'obtenir la certification du terrain.

Certains observateurs de l'industrie sont capables d'affirmer que seulement 0,2 % des terrains perturbés par la mise en valeur des sables pétrolifères remis en état ont été certifiés à ce jour par l'organisme de réglementation. Bien que techniquement exact, cet énoncé n'est pas complet, car des techniques progressives de remise en état sont appliquées depuis les années 1970 et en 2015, on dénombrait 6 164 hectares de terrains remis en état de manière permanente dans la région des sables pétrolifères exploitables. La certification n'est que la confirmation finale de la remise en état permanente du terrain.

Un système transparent d’établissement de rapports sur la remise en état

En 2009, le gouvernement de l'Alberta a mis en place un système d'établissement de rapports qui aide les groupes d’intérêt à mieux comprendre les progrès réalisés à chaque étape du processus de remise en état. Le Oil Sands Information Portal (OSIP) est une fenêtre unique d'information; le portail public présente une carte interactive et une bibliothèque de données.

Conformément au portail OSIP, les exploitants des sables pétrolifères fournissent des rapports annuels sur l'état d'avancement des travaux de remise en état qui font le suivi des progrès accomplis selon huit étapes importantes :

  1. coupe d'arbres
  2. sol perturbé
  3. terrain prêt pour la remise en état (plus exploité activement)
  4. terre en place — zones terrestres, milieux humides et zones aquatiques
  5. remise en état temporaire — zones terrestres
  6. remise en état permanente — zones terrestres
  7. remise en état permanente — milieux humides et zones aquatiques
  8. remise en état certifiée

Perturbation des terrains in situ

Avec la croissance de l'industrie des sables pétrolifères, on s'attend à ce que le pourcentage de terrains perturbés diminue. Cela s'explique par le fait qu’environ 97 % des réserves qui reposent sous la surface des sables pétrolifères du Canada sont récupérables au moyen de la technique (forage) in situ, semblable à la production de pétrole classique. L’exploitation in situ ne perturbe que 15 % environ du sol comparativement à l’exploitation minière classique et elle ne produit pas de bassins de résidus.

Cependant, les projets d'exploitation in situ de sables pétrolifères, de même que l'exploration pétrolière et gazière, la foresterie et les autres activités industrielles ont un impact réel. Les routes, lignes sismiques, corridors d'électricité et emprises de pipelines laissent des chemins linéaires qui causent une fragmentation de la forêt, ce qui a un effet négatif sur les habitats fauniques.

L’exploration in situ des sables pétrolifères exige la création de plateformes de forage temporaires afin d’explorer et de délimiter adéquatement les dépôts de bitume. En 2012, afin de minimiser l’empreinte historique de l’exploration des sables pétrolifères, nous avons mis l’accent sur l’identification des facteurs récurrents aux sites individuels qui empêchaient les programmes d’exploration des sables pétrolifères de ces zones d’obtenir la certification de remise en état. Ces efforts ont porté fruit avec plus de 162 hectares remis en état dans le cas de 140 puits d’exploration des sables pétrolifères ayant obtenu la certification de remise en état cette année-là.
Dans le cadre de la COSIA, nous participons à plusieurs projets portant sur la fragmentation forestière, dont :

  • Le programme Faster Forests qui, en 2016, a permis de planter stratégiquement 656 808 arbres et arbustes dans des secteurs perturbés dans la région des sables pétrolifères. Depuis 2009, quatre millions d’arbres et d’arbustes ont été plantés dans le cadre de ce programme seulement.
  • Le programme Algar Restoration a permis de planter 162 000 arbres dans un rayon de 387 km de lignes sismiques au sud-est de Fort McMurray dans la région d'Algar. Ces arbres ont été plantés à l’extérieur des zones de permis réelles dans le cadre d'un effort visant à réduire l'impact régional des lignes sismiques et à remettre en état l'habitat du caribou des bois. La mise en place de programmes de la végétation et de la faune s’est poursuivie en 2016 pour déterminer dans quelle mesure les travaux de remise en état avaient une incidence sur le déplacement de la faune dans la région.

Pour toutes les activités in situ menées en Alberta, il faut désormais fournir des plans de conservation, de remise en état et de fermeture applicables au projet à l'organisme de réglementation. Cette nouvelle approche de gestion par projet des activités de perturbation des terrains et de remise en état pour les installations de Suncor à Firebag et à MacKay River devrait permettre d'améliorer les délais et les résultats de remise en état.

Autres défis liés à la perturbation des terrains

Nous pratiquons déjà la restauration à nos établissements de ventes au détail du secteur Aval, exploités sous les marques Petro-Canada, Shell et ExxonMobil. La restauration est effectuée simultanément avec la modernisation des établissements et des réservoirs des installations existantes, ainsi que les fermetures d’établissements.

Pour en apprendre davantage sur les marques Shell et ExxonMobil, visiter suncor.com

La restauration est également pratiquée à nos installations pétrolières et gazières classiques touchées par des activités antérieures. Les étapes de restauration sont suivies d'une phase de remise en état du terrain, ce qui comprend le rétablissement de la végétation.

Recherche sur la remise en état et surveillance

Suncor participe à un certain nombre de projets de recherche et de surveillance qui nous aident à comprendre l’impact de la mise en valeur sur la forêt boréale et les étapes à suivre pour améliorer la conception des remises en état et réduire au maximum la perturbation des terrains.

Parmi les projets visant à protéger les arbres et les arbustes indigènes ainsi que les espèces des milieux humides qui sont un élément écologiquement et culturellement important pour les écosystèmes de la forêt boréale, notons :

  • Pour le programme portant sur les plantes des milieux humides importantes du point de vue culturel, nous avons fait équipe avec des aînés de cinq communautés des Premières Nations pour dresser une liste des dix plantes importantes des milieux humides à planter dans le cadre de la remise en état. Cette liste reflète et respecte le savoir traditionnel des communautés autochtones et rehausse les activités de remise en état menées par Suncor.
  • Le programme Improving Seed Longevity of Native Shrubs identifie les conditions de stockage optimales des semences indigènes afin d’assurer un approvisionnement régulier pour la remise en état.
  • Le programme Native Plant Establishment détermine la meilleure façon de recueillir et de préparer les semences, et de planter des douzaines d’arbustes et de plantes de milieux humides dans les sites remis en état.
  • Le programme Seed Delivery Systems Research (SEEDs) collabore avec une pépinière du nord de l'Alberta et examine une technique de végétalisation alternative.
  • Développement de rondelles contenant des semences. Le concept devrait améliorer l'efficacité de la plantation durant la remise en état, surtout pour les emplacements difficiles d'accès, notamment les corridors linéaires in situ éloignés.
  • La Chaire de recherche industrielle sur la remise en état des terres forestières table sur son succès initial pour mieux comprendre le développement du couvert forestier et tenter d’améliorer la croissance des arbres pendant l’instauration du peuplement forestier. Le programme élabore également des recommandations pour établir un état des lieux plus diversifié et des communautés forestières.

Dans le cadre d’une initiative plus vaste à l’échelle du continent, le programme Boreal Monitoring Avian Productivity and Survivorship nous permet de comprendre la dynamique et la diversité des populations aviaires dans les habitats remis en état et perturbés dans la région de l’Athabasca où sont exploités les sables pétrolifères. Grâce à une surveillance continue, le programme évalue les effets de la perturbation sur la qualité de l’habitat aviaire et les concepts de remise en état pour nous aider dans nos travaux de remise en état.

Le programme Wildlife Habitat Effectiveness and Connectivity nous a permis de mieux comprendre les effets des activités minières sur la dynamique des espèces sauvages. Grâce à la recherche et à la surveillance, le programme évalue la fonction des zones tampons non perturbées ou remises en état adjacentes aux mines et leurs effets sur la dispersion et la connectivité des espèces sauvages et les interactions prédateur/proie.

L'évaluation et la surveillance des risques pour la faune et la santé humaine se sont poursuivies en 2016 afin de s'assurer que les terrains perturbés par l'exploitation minière et in situ sont remis en état de manière à réduire les risques pour la santé des personnes et de la faune qui utiliseront ces terrains après la fermeture. Les résultats sont communiqués à la COSIA pour assurer que nous ne faisons pas qu'accélérer la performance environnementale de Suncor, mais que nous améliorons les résultats à l'échelle de la région des sables pétrolifères.

* Les terrains remis en état n'ont pas été certifiés comme tels par les organismes gouvernementaux de réglementation. Pour plus de détails sur la signification de remise en état, voir les Mises en garde.