Rapport sur le développement durable 2019

Sol, biodiversité et milieux humides

Suncor et les autres entreprises du secteur des sables pétrolifères s'emploient à réduire la taille de leur empreinte environnementale afin d’assurer le bon fonctionnement des écosystèmes naturels et de préserver la biodiversité de la région.

Les activités d'exploitation minière et in situ de sables pétrolifères de Suncor se situent sur des terres qui accueillent des écosystèmes composés de diverses espèces végétales et animales. Nos efforts de planification et d'exécution des activités de remise en état mettent l'accent sur l'amélioration des résultats de biodiversité des paysages, afin que nous puissions rétablir la biodiversité naturelle des plantes et des animaux à la fin de la vie d'une zone d'exploitation.

Les considérations de biodiversité sont incluses dans les évaluations des impacts sur l'environnement (EIE) qui sont exigées pour toutes nos principales installations avant leur construction. Le risque lié à la biodiversité est déterminé au stade de l'EIE et il dépend généralement de la réglementation et des discussions avec les parties intéressées pertinentes, y compris l'organisme de réglementation compétent.

Nous collaborons aussi avec les communautés autochtones, des pairs de l'industrie et des organisations multilatérales à des initiatives de recherche et de surveillance en vue de conserver et de remettre en état des habitats pour la faune.

Dans le nord de l'Alberta, des caméras autonomes surveillent l'activité de la faune dans les zones boisées autour de nos installations d'exploitation minière et in situ de sables pétrolifères et sur les terres remises en état. En 2018, des caméras sur des terres remises en état ont enregistré plus de 23 000 observations de 20 espèces d'animaux différentes. Dans ces mêmes secteurs, des blocs d'enregistrement acoustique ont enregistré sept espèces de chauves-souris sur 10 000 heures de surveillance et des relevés fauniques ciblés ont identifié environ 90 espèces d'oiseaux et trois espèces d'amphibiens en 2018.
 Un oiseau

Lorsqu'un site est jugé « prêt à la remise en état » et qu'il n'est plus activement exploité, la configuration des formes finales du terrain peut débuter. Suncor construit des éléments de drainage de fermeture et met en place des sols remis en état. Nous incorporons des irrégularités de la surface et des caractéristiques de l'habitat faunique pour favoriser la biodiversité dans l'aménagement final du terrain.

Nous plantons des semis d’arbres, d’arbustes et de plantes aquatiques d'origine locale et le sol est fertilisé directement aux racines afin de favoriser la croissance des jeunes plants au cours des premières années. Les zones remises en état sont ensuite surveillées afin d’assurer que la nouvelle forêt et les nouveaux lacs et milieux humides évoluent en un écosystème sain et autosuffisant.

Voici une de nos expertes en biodiversitéÉcoutez Lisa parler de la remise en état, de la faune et des espèces végétales aux sites remis en état de Suncor

Habitats protégés ou rétablis

Plus de 50 % du secteur des sables pétrolifères autour de Fort McMurray est couvert de zones humides – surtout des tourbières et des tourbières ombrotrophes. À ce jour, nous avons créé avec succès des zones humides d'eau libre, des marais et une tourbière.
Image d'un ours noir captée dans le cadre du programme de surveillance photographique.
Image d'un ours noir captée dans le cadre du programme de surveillance photographique.

En 2018, nous avons planté environ 250 000 arbres et arbustes sur les divers sites remis en état de Suncor. Cela porte le nombre total de semis plantés depuis 1976 à environ 8,5 millions, notamment :

  • cinq espèces d'arbres
  • 10 espèces d'arbustes
  • 14 espèces de plantes aquatiques

Dans les zones remises en état de nos installations d'exploitation de sables pétrolifères plantées dans les années 1980, on peut maintenant voir des semis de conifères de deuxième et de troisième génération prendre racine sous des arbres matures plantés – un signe positif de régénération au sein d'une forêt en santé. Un autre indicateur de réussite est le retour croissant des animaux sauvages dans les zones remises en état.

On a notamment observé les espèces suivantes dans nos zones remises en état :

  • Oiseaux : cinq espèces inscrites d'oiseaux migrateurs (piranga à tête rouge, marouette de Caroline, paruline tigrée et hirondelle rustique), deux espèces d'oiseaux de proie (crécerelle d'Amérique, busard Saint-Martin) et des tétras à queue fine ont été observés en parade d'accouplement printanière sur nos terres remises en état.
  • Mammifères : loup gris, coyote, lynx, renard roux, orignal, cerf mulet, cerf de Virginie, lièvre d'Amérique, rat musqué, loutre, castor et petits mammifères; des ours noirs utilisent aussi nos terres remises en état pour y construire leur tanière.
  • Amphibiens : des rainettes faux-grillon, des grenouilles de bois et des crapauds du Canada utilisent nos terres remises en état pour se reproduire.
Freddy le faucon et Clementine la chouette
Freddy le faucon et Clementine la chouette ont été introduits dans un secteur où près de 740 corbeaux nichaient. Au dernier jour du projet pilote, ce nombre était passé à moins de 30.

Les installations de Suncor se trouvent à proximité d'aires fréquentées par certaines espèces inscrites sur la Liste rouge des espèces menacées de l'UICN, qui se reproduisent, vivent et migrent dans toute la région. Suncor dénombre les observations de ces espèces et transmet cette information à l'organisme de réglementation provincial ou fédéral compétent.

TypeNom communClassification de l'UICN
OiseauxHirondelle rustiquePréoccupation mineure
Paruline du CanadaPréoccupation mineure
Engoulevent d'AmériquePréoccupation mineure
Faucon pèlerinPréoccupation mineure
Hibou des maraisPréoccupation mineure
Grèbe élégantPréoccupation mineure
Râle jaunePréoccupation mineure
Moucherolle à côtés oliveQuasi menacée
Grèbe esclavonVulnérable
Quiscale rouilleuxVulnérablee
Grue blancheMenacée
MammifèresCarcajouPréoccupation mineure
Chauve-souris nordiqueQuasi menacée
Petite chauve-souris bruneMenacée
AmphibiensGrenouille léopardPréoccupation mineure
Crapaud boréalPréoccupation mineure
ArthropodesBourdon à bandes jaunesVulnérable

Gestion de la faune dans la région des sables pétrolifères

Programme de gestion de la faune de Suncor dans la Municipalité régionale de Wood Buffalo (MRWB)

L’objectif du Programme de gestion de la faune de Suncor dans la Municipalité régionale de Wood Buffalo (MRWB) est de réduire les conflits entre les humains et les animaux sauvages ainsi que l'accoutumance et le conditionnement de la faune, tout en maintenant la santé et la diversité des populations d'animaux sauvages.

Nous consultons régulièrement des biologistes de la faune d'Alberta Environment and Parks (AEP) et de l’Agence de réglementation de l’énergie de l’Alberta (AER) ainsi que des agents locaux responsables de la pêche et de la faune et collaborons avec eux.

Suncor applique les principes suivants pour atténuer les conflits entre les humains et la faune :

  1. Promouvoir le respect des animaux sauvages et de leur habitat
    • Des caméras placées dans les zones tampons environnementales surveillent l'activité des animaux sauvages et nous permettent de nous assurer que nous ne nuisons pas aux déplacements.
    • Nous encourageons le personnel sur le terrain à signaler les observations d'animaux sauvages.
    • Nous créons des zones tampons autour des tanières actives pour éviter de perturber les animaux qui s'y abritent.
  2. Réduire le risque de rencontre entre humains et animaux en gérant les matières pouvant les attirer
    • Des contenants à déchets à l'épreuve des animaux sont utilisés à l'extérieur pour empêcher les ours ou autres animaux sauvages de venir s'y nourrir. Tout le personnel de Suncor de nos installations d’exploitation doit utiliser les contenants à déchets à l’épreuve des animaux pour y jeter les déchets alimentaires afin d’éviter de garder des aliments ou des déchets dans les boîtes de camions et d’en assurer la propreté.
    • Des inspections de prévention des conflits entre humains et animaux sauvages ont lieu régulièrement pour surveiller la conformité de Suncor aux programmes de gestion de la faune, y compris la gestion des déchets.
  3. Fournir une éducation aux travailleurs afin de promouvoir des comportements appropriés
    • Une formation sur la faune est obligatoire pour tout le personnel à nos installations d'exploitation dans la MRWB.
    • Nous diffusons régulièrement des bulletins de sécurité, des affiches et des alertes lorsque le risque de rencontres avec la faune devient une préoccupation.
    • Des membres de l'équipe responsable de la faune participent à des réunions de début de quart pour parler des programmes sur la faune et de la sécurité faunique.
    • La norme régionale RGS0029A de Suncor (norme sur la faune) est une ressource à la disposition des travailleurs de toutes les installations d'exploitation dans la MRW
  4. Appliquer des méthodes et des outils de conditionnement à l'aversion pour résoudre les conflits entre humains et animaux sauvages
    • Suncor retient les services de spécialistes de la faune durant la saison où les ours sont présents afin de répondre aux signalements et d'aider les travailleurs à réduire les risques de rencontre avec ces animaux.
    • Suncor travaille avec l'organisme de réglementation à gérer les conflits entre humains et animaux sauvages, au besoin.

Programme de protection des oiseaux

Suncor s’est engagée à réduire les interactions entre les oiseaux et les bassins d'eaux non traitées nécessaires à l'exploitation des sables pétrolifères par les moyens suivants :

  • évaluation annuelle des bassins et des puisards afin de déterminer le risque potentiel pour la faune
  • doption et perfectionnement de méthodes pour éloigner les oiseaux
  • surveillance des contacts entre les oiseaux et les installations
  • recherche d'oiseaux morts

Suncor est membre de l'Oil Sands Bird Technical Team (OSBTT), une équipe à laquelle collaborent des membres régionaux de l'industrie et des organismes de réglementation. Cette équipe produit et partage des connaissances pour aider à réduire les effets néfastes sur les oiseaux et la mortalité d'oiseaux résultant du risque potentiel de contact des oiseaux avec des substances nocives pour les installations d'exploitation de sables pétrolifères. L'OSBTT élabore des études et des initiatives de recherche dans le but de combler toute lacune des protocoles de surveillance régionaux couramment utilisés.

Cette connaissance acquise par l'OSBTT peut être appliquée pour éclairer et améliorer les méthodes de surveillance actuelles et le recherche sur l'interaction avec les oiseaux dans la région des sables pétrolifères. Nous utilisons un ensemble de dispositifs de dissuasion, liés à des radars ou non, ainsi que des dispositifs de dissuasion physiques pour empêcher les oiseaux de se poser sur les bassins de résidus et autres bassins contenant des eaux non traitées. Nous surveillons étroitement nos dispositifs de dissuasion et portons secours à tout oiseau touché en consultation avec Alberta Environment and Parks (AEP).

Programme pilote de gestion des oiseaux : En décembre 2018, Suncor a présenté un programme pilote de trente jours à l'usine de base afin de tester l'efficacité de la fauconnerie pour réduire le nombre de corbeaux qui se rassemblent aux installations de valorisation pour se reposer et dormir durant les mois d'hiver. Pendant qu'ils sont perchés, ces corbeaux produisent de grandes quantités d'excréments qui s'accumulent dans les zones d'exploitation, ce qui suscite de nombreuses préoccupations potentielles pour la santé et la sécurité des travailleurs.

Une entreprise indépendante a fait venir des oiseaux de proie dans les zones visées, ce qui constitue une forme naturelle de gestion de la faune durant laquelle un environnement hostile est créé, ce qui finit par dissuader les corbeaux d'utiliser les installations de valorisation pour se reposer et dormir.Suncor a soumis un rapport final à l'AEP et, sous réserve d'un examen, des licences additionnelles pour ce type de projet pourraient être délivrées dans le futur.

Le secteur prioritaire environnemental des terrains de la COSIA est axé sur la réduction de l’intensité de l’empreinte et de l’impact de l'exploitation minière et in situ des sables pétrolifères sur les terrains et la faune dans le nord de l’Alberta.

Collaborer avec les parties intéressées

Étude sur les plantes des milieux humides importantes du point de vue culturel

Suncor, Alberta Innovates et des communautés autochtones locales travaillent ensemble depuis 2014 à identifier les plantes importantes du point de vue culturel et à apprendre comment les cultiver et les établir sur les terres remises en état dans la région de Wood Buffalo du nord de l'Alberta. Cette collaboration met l'accent sur l'intégration des valeurs et des connaissances traditionnelles des aînés et des membres des communautés environnantes avec la science pour guider et améliorer les activités de remise en état au sein des installations de Suncor.

Nous avons invité des aînés et des membres de communautés autochtones à aider à concevoir l'étude sur les plantes des milieux humides importantes du point de vue culturel et ses objectifs en participant à des réunions, en partageant des connaissances, en passant du temps ensemble sur les terres et en visitant une serre. La coopération entre Suncor et les communautés Cree, Dene et Métis voisines aide à renforcer nos relations tout en permettant l'inclusion de différents points de vue des considérations écologiques de la remise en état. L'étude se poursuivra jusqu'en 2020 et nous partagerons les apprentissages avec tous les participants afin qu'ils puissent cultiver et établir ces plantes dans leur propre communauté.

Suncor démontre la valeur d'un engagement précoce, cohérent et responsable auprès des communautés locales. L'étude sur les plantes des milieux humides importantes du point de vue culturel se traduit par des perspectives plus significatives et fondées sur la collaboration qui guident la planification de la remise en état et les résultats de la fermeture, tout en améliorant la confiance et le respect mutuels.

Le foin d'odeur important du point de vue culturel utilisé pour végétaliser le lac Miwasin
Le foin d'odeur important du point de vue culturel utilisé pour végétaliser le lac Miwasin .

Collaboration en matière de biodiversité

Il devient de plus en plus important pour l'industrie des sables pétrolifères de travailler de façon collaborative à contrer les impacts cumulatifs du développement sur la faune et la biodiversité. Nous le faisons notamment dans le cadre de notre participation à la Canada’s Oil Sands Innovation Alliance (COSIA).

Par l'intermédiaire de la COSIA, nous travaillons à un large éventail de projets visant à réduire l’empreinte environnementale, à accélérer la remise en état et à préserver la biodiversité.

Suncor collabore avec d'autres membres de la COSIA afin de définir l' l'objectif de performance lié au secteur prioritaire environnemental des terrains de la COSIA, paramètre de mesure axé sur l'intensité qui mesure la superficie touchée par les activités in situ par rapport à la superficie du gisement auquel on a accédé. Ensemble, les entreprises travaillent à réduire l'intensité de leur empreinte opérationnelle de 10 % d'ici 2022.

De plus, Suncor a dirigé l'élaboration du COSIA Land Challenge qui met l'accent sur la recherche de nouvelles technologies qui soutiennent une approche d'exploration sans perturbation des terres. L'initiative COSIA Land Challenge a été lancée au premier trimestre de 2017. Plusieurs nouvelles idées et propositions de technologies ont été reçues à ce jour. Au moins une proposition est passée au stade du projet pilote au quatrième trimestre de 2017.

Alberta Biodiversity Conservation Chairs

Suncor fait partie de l'Alberta Biodiversity Research Chairs Program parrainé par la COSIA dont le but est d’accélérer le développement des sciences de la biodiversité et d’appuyer la recherche sur le terrain portant sur l’impact environnemental du développement dans la forêt boréale du nord de l’Alberta.

Le programme actuel comprend deux chaires de recherche à l’Université de l’Alberta qui étudient trois thèmes de recherche intégrés :

  1. Comment mesurons-nous un rétablissement réussi de la biodiversité?
  2. Comment les changements climatiques modifieront-ils nos idées au sujet des éléments de biodiversité qui sont les plus importants et plausibles à conserver et à rétablir?
  3. Quelle est la valeur des milieux humides créés sur le plan de leur fonction et de leur durabilité?

L’initiative Vision pour la conservation de la forêt boréale de l’Alberta Conservation Association (ACA)

Depuis 2002, Suncor collabore à l’initiative Vision pour la conservation de la forêt boréale dans le cadre d’un partenariat avec l’Alberta Conservation Association (ACA). Cette initiative primée contribue à protéger les forêts boréales et milieux humides intacts, veillant à ce que l’écosystème de la forêt boréale dans son ensemble ne soit pas perturbé et à ce que la biodiversité soit préservée.

Depuis le projet pilote inaugural couronné de succès mené au lac Winagami situé au nord-ouest de High Prairie, en Alberta – une région qui abrite plus de 200 espèces d’oiseaux et qui est importante pour la pêche et la faune – Suncor a collaboré avec l’ACA pour sécuriser environ 9 800 acres de terres écologiquement sensibles partout en Alberta.

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