Rapport sur le développement durable 2019

Gestion des résidus

Les résidus, composés d'un mélange d'eau, de sable, d'argile et d'hydrocarbures résiduels, sont le sous-produit du procédé d'extraction à l'eau chaude servant à séparer le pétrole du sable et de l’argile. Les résidus sont stockés dans des systèmes de retenue appelés bassins de résidus, dans lesquels les particules se séparent de l'eau par décantation.

L'eau des bassins de résidus est recyclée de façon continue et retournée au procédé d'extraction, réduisant ainsi le prélèvement d'eau douce de la rivière Athabasca et d'autres sources. Bien que le sable se sépare rapidement des résidus, les plus petites particules d'argile demeurent en suspension et forment des résidus liquides qui, auparavant, pouvaient prendre des décennies à se séparer.

Usine de base

Avec l’intensification de nos activités minières, le volume de résidus liquides s'est accru. Cependant, avec la mise en œuvre du procédé TROMC en 2010, les volumes de résidus liquides sont demeurés stables et nous travaillons maintenant à en réduire la quantité. Suncor gère actuellement environ 300 millions de mètres cubes de résidus liquides.

Residus

À la fin de l'exercice 2018, les résidus liquides non traités à l'usine de base représentaient 273 millions m3, soit 37 millions de m3 en deçà du profil de résidus liquides approuvé. L'usine de base avait aussi 119 millions de m3 d'eau stockée pour le recyclage dans nos installations de gestion des résidus.

Les nouvelles technologies permettent d'accélérer le processus de séparation. Au cours des dernières années, l’approche holistique de Suncor en ce qui a trait au procédé TROMC a permis ce qui suit :

  • la remise en état d’un bassin de résidus, Wapisiw Lookout
  • la transformation d’un autre bassin en zone praticable grâce à la technologie de la couverture de coke
  • la transformation d’un troisième bassin de résidus en zone de traitement des résidus liquides

La capacité de traitement des résidus liquides s'est accrue en 2018 avec la mise en œuvre commerciale de notre procédé de traitement des résidus liquides appelé structure d'entreposage aquatique permanente (permanent aquatic storage structure ou PASS). Cela a permis une importante réduction des stocks de résidus liquides à l'usine de base. En outre, au cours des quelques prochaines années, un autre bassin de résidus sera éliminé de notre usine de base grâce à notre technologie PASS.

En raison de ce que nous avons entendu et appris, notre approche de gestion des résidus a évolué au fil des ans et elle continuera d'évoluer dans le futur
Blair Penner
Directeur divisionnaire, Réglementation ESP, Exploitation minière, extraction et valorisation

Fort Hills

Fort Hills, exploitée par Suncor, a commencé à produire du bitume en 2018 et le taux d'utilisation de l’installation s'est accéléré plus tôt que prévu, atteignant une moyenne de 94 % au quatrième trimestre de l’année. Suncor traite les résidus liquides dès le début des opérations en utilisant des épaississeurs au moment de l'extraction et en améliorant la récupération sur les plages des bassins afin de réduire la quantité de résidus liquides et les besoins de traitement subséquents.

La gestion des résidus à Fort Hills implique l’utilisation d’une zone de résidus à l'extérieur de la fosse de la mine et on prévoit traiter les résidus sous le niveau du sol une fois que l'espace nécessaire sera disponible dans le premier secteur de la mine à être exploité. Le stock de pointe de résidus liquides à Fort Hills devrait être inférieur à 130 millions de m3. Cela représente un important changement dans la gestion des résidus liquides comparativement aux stocks que l'on observe ailleurs dans l'industrie.

En tant que nouvelle mine dans la région des sables pétrolifères, Fort Hills a la possibilité d'appliquer la connaissance acquise d'activités minières, de gestion des résidus et de remise en état antérieures, tout en n'étant pas soumise à des contraintes dont elle aurait hérité.

Directive en matière de résidus

Afin de s'assurer que les volumes de résidus liquides sont traités de façon appropriée, le gouvernement de l'Alberta a publié un cadre de travail en matière de gestion des résidus en 2015, qui vise à s'assurer que les résidus liquides sont prêts à être remis en état dans les dix années suivant la fin de la vie d'une mine.

En 2017, l’Agence de réglementation de l’énergie de l’Alberta a finalisé une nouvelle directive sur les sables pétrolifères appelée Fluid Tailings Management for Oil Sands Mining Projects (directive 085). Cette réglementation comprend des exigences relatives à l'application du plan de gestion des résidus et à la production de rapports sur le rendement de la gestion des résidus, conformément au cadre de travail en matière de gestion des résidus du gouvernement.

En 2015 et 2016, Suncor a été invitée à collaborer avec des communautés autochtones, l’Agence de réglementation de l’énergie de l’Alberta et d'autres intervenants pour participer à la rédaction de la directive 085.

Pour répondre aux nouvelles exigences, Suncor a demandé la permission, et a reçu l’approbation requise en 2017, pour accroître la capacité de traitement de son procédé TROMC à l'usine de base. Entre temps, Fort Hills a reçu l'approbation en 2019. Les deux plans mis à jour sont basés sur ce que nous avons appris dans le cadre de la mise en œuvre du procédé TROMC et d'échanges avec des membres de la Canada’s Oil Sands Innovation Alliance (COSIA).

Grâce à la mise en commun des recherches, de l’expérience, de l’expertise et des engagements financiers, nous sommes en mesure d’explorer plus rapidement les nouvelles technologies de traitement des résidus. Nous croyons que ce partage de ressources dans le cadre de la COSIA améliorera la gestion des résidus dès aujourd'hui et dans le cadre de futurs projets d'exploitation minière de sables pétrolifères.

Monter la barre : collaboration en matière de résidus

En tant que membre de la COSIA, Suncor partage des détails sur ses technologies en matière de résidus avec d’autres entreprises membres. En retour, elle a accès aux technologies que les autres entreprises utilisent pour gérer leurs résidus. Parmi les faits saillants de 2018, notons ce qui suit :

  • 17 nouveaux projets démarrés
  • 189 technologies mises à contribution
  • 77 projets actifs, représentant un coût d'environ 260 millions $
Gros plan sur la technologie de gestion des résidus des sables pétrolifères, TROMC

Technologie de la couverture de coke

Grâce à des avancées découlant de la recherche et du développement, Suncor continue de faire des progrès en matière de gestion des résidus. Après la remise en état réussie de la surface du Bassin 1 (maintenant Wapisiw Lookout) en 2010, nous avons commencé à créer une surface praticable sur le Bassin 5 au moyen d'une technique de remise en état qui consiste à mettre en place une couverture de coke. Grâce au travail et au dévouement de l'équipe, le Bassin 5 peut maintenant – plus de deux ans avant la date prévue – supporter le poids de l'équipement lourd.

La technologie de couverture de coke que nous avons mise au point et déployée à l'échelle commerciale au Bassin 5 prévoit la mise en place de géotextile et de géogrille sur un bassin de résidus que l'on recouvre de coke de pétrole (un sous-produit du bitume valorisé) pour créer une surface solide. Des pailles géantes, qui agissent comme des drains verticaux, sont ajoutées pour assécher les résidus liquides. Dans le futur, nous couvrirons le coke d'une couche de sable pour permettre la mise en place d'une couverture de sol et de végétation (arbres et arbustes). Il s'agit du premier projet de couverture de résidus fins à grande échelle du genre dans l'industrie.

Au départ, Suncor avait prévu que la mise en place de la couverture sur le Bassin 5 serait achevée en 2019. Toutefois, compte tenu de la rapidité avec laquelle l'assèchement s'est fait, il a été possible de mobiliser une équipe pour la mise en place du reste de la couverture, ce qui a permis de rendre la surface du bassin praticable en 2017.

À présent que la mise en place de la couverture est achevée, la solidification se poursuivra et Suncor travaillera à comprendre comment appliquer cette technologie dans le but d'améliorer encore davantage ses activités. En outre, nous partagerons les leçons tirées de cette expérience avec d'autres exploitants de sables pétrolifères dans la cadre de la COSIA.

Sécurité des digues

Suncor gère un programme de sécurité des digues robuste de façon à protéger l'intégrité structurale des digues des bassins de résidus. Ce programme consiste à appliquer des contrôles rigoureux en matière de conception, de construction et de surveillance, y compris une série d'examens internes et externes.

Nous employons des ingénieurs d'expérience spécialisés, que l'on appelle les ingénieurs géotechniques officiels, pour chaque installation ou structure de digue de bassin de résidus. Ces personnes sont qualifiées pour mener le travail de conception de chaque secteur et travaillent en collaboration avec des consultants en conception possédant une expérience internationale et que l'on appelle les concepteurs géotechniques officiels.

En plus de faire appel à ces experts, un comité d'examen externe indépendant appelé le Mine Development and Reclamation Review Board (MDRRB) examine et commente de façon régulière le travail entourant les concepts plusieurs fois par année. Le comité d'examen est composé d'experts reconnus mondialement dans leur domaine. Il examine aussi notre rapport de performance annuel pour chacun de nos bassins en exploitation et chacune des digues associées. En dernier lieu, les concepts doivent être approuvés et recevoir un permis décerné par des ingénieurs en sécurité des digues de l’organisme de réglementation de l’énergie de l’Alberta conformément à la directive de la sécurité des digues de l'Alberta.

Une fois les concepts approuvés, nous faisons preuve de prudence durant la construction pour assurer que nos installations sont construites de façon à respecter en tous points les spécifications de conception appropriées. Cela est réalisé grâce à la mise en œuvre du programme d'ingénieurs résidents d’assurance qualité de Suncor qui surveille les installations et en assure la gestion technique durant les phases de construction.

De plus, l’ingénieur en sécurité des digues de Suncor assure la gestion technique du rendement de toutes les digues pendant et après la construction. Des instruments géotechniques sont placés dans les structures à des profondeurs et à des emplacements stratégiques durant la phase de construction et d’exploitation pour évaluer la santé de l’installation. Nous utilisons les données obtenues pour surveiller l'intégrité des structures à toutes les phases du cycle de vie des installations de gestion des résidus.

Les installations de gestion de résidus de Suncor sont activement exploitées et surveillées au moyen d'un système de gestion des installations de stockage des résidus. De plus, le système de gestion de la sécurité des digues de Suncor comprend une surveillance continue, des examens rigoureux menés par des tiers, des inspections menées par le gouvernement, et ce qui constitue ensemble le processus requis conformément à la Dam & Canal Safety Directive de l'Alberta.

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