Rapport sur le développement durable 2018

Protection du caribou

Suncor et des entreprises membres de la Canada’s Oil Sands Innovation Alliance (COSIA) ont mis en place des projets de restauration de l’habitat du caribou pour réparer l'habitat fragmenté et mis à l'essai des techniques de restauration dans le nord-est de l'Alberta.
Image d'un caribou des bois (Rangifer tarandus) captée dans le cadre du programme de surveillance photographique qui permet de recueillir des données de surveillance tout au long de l'année sur les espèces sauvages terrestres à Firebag. Des images du caribou des bois ont été captées au printemps, en été et à l'automne dans toutes les zones tampons établies conformément à la distance compte tenu des projets d'agrandissement existants et proposés de Firebag.

Le caribou des bois est bien adapté à la vie dans la forêt boréale. Il s'agit d'une espèce non migratrice qui a besoin d’un habitat étendu présentant une faible densité de prédateurs comme les loups – et ils vivent souvent en petits groupes.

Projets de la COSIA sur le caribou

Le caribou est également inscrit comme une espèce menacée conformément à la Loi sur les espèces en péril (LEP) du Canada en raison de la tendance à la baisse de sa population probablement attribuable à un risque accru de prédation. Des facteurs naturels, comme les feux de forêt, ont modifié le paysage et contribué à sa fragmentation. Cela entraîne souvent un accroissement de la population des cerfs, orignaux et wapitis et de leurs prédateurs. Compte tenu du faible nombre de caribous des bois dans la forêt boréale, toute augmentation de la pression exercée par les prédateurs peut avoir des effets dévastateurs.

Bien que la protection du caribou soit une responsabilité que partagent le gouvernement et les secteurs public et privé, il s'agit d'une initiative menée par le gouvernement. C'est pourquoi le gouvernement de l'Alberta a publié un plan préliminaire de protection du caribou des bois en 2017. Le plan vise à rétablir et à maintenir les populations de caribous des bois au moyen d'une vaste gamme d'outils.

En tant qu'exploitant œuvrant dans la forêt boréale, Suncor a un rôle à jouer dans la protection du caribou et elle a mis au point des stratégies d'atténuation de l'impact de ses activités sur le caribou des bois.

Suncor se penche régulièrement sur les objectifs liés aux caribous tant à l'échelle locale qu’à l’ensemble du paysage. Par exemple, Suncor intègre des passages sous les pipelines le long des pipelines en surface dans ses projets in situ et remet en état les zones perturbées pour accélérer le rétablissement de l'habitat du caribou.

En collaboration avec la COSIA, Suncor a complété la mise sur pied d’un programme pluriannuel de restauration de l’habitat du caribou pour réparer l'habitat fragmenté dans la région d'Algar dans le nord-est de l'Alberta.

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