Rapport sur le développement durable 2019

Rétablissement et protection du caribou

Suncor et les entreprises membres de la Canada’s Oil Sands Innovation Alliance (COSIA) lancent et mettent en œuvre des projets de restauration des habitats avant-gardistes afin de réparer des habitats fragmentés et mettent à l'essai de nouvelles technologies dans le but d'éviter ou de réduire au minimum l'empreinte de perturbation future des activités d'exploration dans le nord-est de l'Alberta.
Image d'un caribou des bois captée dans le cadre du programme de surveillance photographique.
Image d'un caribou des bois captée dans le cadre du programme de surveillance photographique.

Les caribous des bois sont bien adaptés à la vie dans la forêt boréale. Il s'agit d'une sous-espèce non migratrice qui a besoin d’un habitat étendu présentant une faible densité de prédateurs comme les loups et elle est généralement présente en petits nombres.

Projets de la COSIA sur le caribou

Des combinaisons complexes de facteurs naturels et causés par l'humain ont un effet direct sur le caribou en modifiant le paysage, ce qui accroît indirectement la prédation. En raison de la diminution des populations de caribous que ces changements entraînent, ils sont inscrits comme une espèce menacée en vertu de la Loi sur les espèces en péril du Canada.

Au sein de la forêt boréale, les changements dans le paysage ont contribué à le fragmenter. Cela entraîne souvent un accroissement des populations de cerfs, d'orignaux et de wapitis et de leurs prédateurs. Compte tenu du faible nombre de caribous des bois dans la forêt boréale, toute augmentation de la pression exercée par les prédateurs peut avoir des effets dévastateurs.

En tant qu'exploitant dans la forêt boréale, Suncor a un rôle à jouer en contribuant au rétablissement et à la protection du caribou et nous avons développé une stratégie, en travaillant avec nos pairs de l'industrie et d'autres parties intéressées dans le cadre d'organisations comme la COSIA, afin d'atténuer notre incidence sur le caribou. Cela implique de considérer régulièrement les objectifs centrés sur le caribou, à la fois à l'échelle locale et à celle du paysage, et d’inclure des éléments comme :

  • l'incorporation de passages pour animaux sous les pipelines installés en surface à nos installations in situ
  • la remise en état des zones perturbées afin d'accélérer la restauration de l'habitat du caribou

Projet d'Algar

En collaboration avec la COSIA, Suncor a mené à bien en 2015 un programme pluriannuel de restauration de l’habitat du caribou visant à réparer l'habitat fragmenté dans la région d'Algar du nord-est de l'Alberta.

Le projet d'Algar a été réalisé grâce à une approche régionale intégrée, des entreprises membres de la COSIA ayant travaillé ensemble à réparer un habitat fragmenté sur 570 km2 dans la région d'Algar, une partie de l'aire de distribution du caribou située de la rive est de la rivière Athabasca (aire dite East Side Athabasca River ou ESAR), à l'extérieur des zones visées par leurs permis.

La surveillance de la végétation et de la réponse des animaux sauvages est en cours depuis l'achèvement du programme de restauration. Les apprentissages acquis et la science développée à partir du projet Algar ont été partagés par les entreprises membres de la COSIA qui participent au secteur prioritaire environnemental des Terres pour éclairer les programmes de restauration similaires entrepris depuis et ceux qui sont envisagés pour l'avenir.

Regional Industry Caribou Collaboration (RICC)

Suncor est membre de la Regional Industry Caribou Collaboration (RICC) de la COSIA.

Les membres de la RICC, dans le cadre d'une approche collaborative et continue avec des chercheurs universitaires, le gouvernement de l'Alberta et l'Alberta Biodiversity Monitoring Institute (ABMI) Caribou Monitoring Unit, travaillent à coordonner la restauration par l'industrie des perturbations dans les secteurs prioritaires et à trouver de nouvelles avenues de recherche afin d'améliorer la façon dont nous restaurons l'habitat et comprenons la biodiversité dans toute la zone d'étude de la RICC.

La zone d'étude la RICC couvre environ 85 000 km2 et est centrée sur deux aires de répartition du caribou dans le nord-est de l'Alberta : les aires de répartition du caribou des bois de la forêt boréale ESAR et Cold Lake.

Défi de l'exploration à empreinte zéro de la COSIA

Suncor a envisagé puis dirigé en collaboration avec d'autres le développement du COSIA Land Challenge pour l'exploration sismique à empreinte zéro afin de soutenir la protection du caribou en évitant ou en réduisant au minimum les nouvelles perturbations requises pour le développement de projets in situ.

Il a été conçu pour faire face à la modification du paysage causée par la création de lignes sismiques qui contribuent à la fragmentation de la forêt boréale et au déclin subséquent des populations de caribou en raison d'une prédation accrue.

Programme sismique PinPoint à perturbation proche de zéro

Aujourd'hui, l'industrie des sables pétrolifères utilise l'approche de lignes sismiques à faible impact pour recueillir de l'information géologique sur le sous-sol, qui guide les activités de planification et de production pour les gisements de sables pétrolifères in situ. Les arbres sont abattus en suivant un réseau de lignes qui s'entrecroisent, d'une largeur de deux à trois mètres, qui permettent l'accès avec le matériel de prospection sismique. L'approche de lignes sismiques à faible impact est une innovation de l'industrie des sables pétrolifères développée durant la dernière décennie pour soutenir l'amélioration de la performance environnementale, car historiquement, la largeur des lignes sismiques pouvait atteindre dix mètres. La création du COSIA Land Challenge et le développement et le pilotage d'outils d'exploration pétrolière et gazière à perturbation proche de zéro, comme la technologie PinPoint d'Explor, témoignent des efforts déployés par l'industrie pour apporter le prochain changement important sur le plan de la réduction de l'empreinte environnementale.

Pour tenter de relever le COSIA Land Challenge, Suncor a exécuté le programme sismique PinPoint à perturbation proche de zéro en partenariat avec Explor en 2017 (projet pilote 2D) et avec Explor et Alberta Innovates (gouvernement) en 2018 (projet pilote 3D).

En utilisant un outil à main portatif pour appliquer des points de source individuels durant une série de tests avec la technologie novatrice PinPoint d'Explor, le programme PinPoint a acquis des données d'imagerie sismique à ultra haute densité sans qu'il soit nécessaire d'abattre des arbres. Ces résultats démontrent qu'il est possible d'obtenir des données sismiques de haute qualité de façon sûre et avec une empreinte proche de zéro, du moins à petite échelle.

Les résultats du programme PinPoint suggèrent que Suncor pourrait un jour être en mesure d'acquérir de façon non destructive des données sismiques à une échelle commerciale et ainsi déployer des programmes sismiques alignés sur les objectifs de rétablissement et de protection du caribou. Les résultats ont été partagés avec les participants de la COSIA au secteur prioritaire environnemental des Terres pour soutenir l'amélioration de la performance environnementale dans la région des sables pétrolifères, et la validation et l'optimisation des technologies se poursuivent.

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