Rapport sur le développement durable 2018

Technologies de valorisation et de raffinage

Les activités de valorisation et de raffinage de Suncor fournissent un important lien entre notre base de ressources canadienne et le marché de l'énergie.

Nous traitons du pétrole brut en produits de grande qualité qui répondent aux besoins des consommateurs. Nous continuons de rechercher des occasions de réduire l'impact environnemental qui résulte de l'extraction et de la production de pétrole et de la fabrication et de la distribution de carburants et combustibles.

Technologie de craquage thermique doux

Suncor utilise deux procédés de valorisation :

  • la cokéfaction ou le craquage thermique qui réchauffe le bitume jusqu'au point où il se sépare en un flux gazeux et un sous-produit appelé coke
  • l'hydrotraitement où on ajoute de l'hydrogène pour éliminer le soufre du produit qui est ensuite mélangé en vue de son expédition vers les raffineries

Les deux procédés nécessitent beaucoup d'énergie. Nous faisons progresser la recherche sur la viscoréduction thermique à basse température pour explorer la possibilité de valoriser sur place le bitume en un produit transportable et commercialisable. Cela éviterait la nécessité d'avoir une vaste unité de valorisation centralisée et diminuerait par le fait même la quantité de diluant requis pour commercialiser le produit.

Des températures de fonctionnement plus basses ont le potentiel de réduire les émissions au moment de la production et du raffinage.

Nous évaluons aussi l'intégration d'une étape de désasphaltage comme forme de décarbonisation pour rejeter les asphaltènes, afin de fabriquer un produit encore plus léger et d'une valeur encore plus grande pour le marché. Cette occasion serait la version pour le raffinage du procédé de traitement des mousses au solvant paraffinique utilisé à notre mine Fort Hills.

Installation de traitement des eaux usées à Commerce City

De nombreux procédés industriels utilisent de l'eau, de la fabrication du bois et du métal à la production de papier et d'aliments – il en est de même pour le raffinage du pétrole. Notre raffinerie de Commerce City utilise à la fois de l'eau municipale et de l'eau souterraine collectée pour la production de vapeur et le refroidissement, ainsi que pour débarrasser le pétrole brut de contaminants naturels comme les sels et les minéraux, afin de prévenir la corrosion dans nos unités de traitement.

Une grande partie de cette eau est recyclée pour réutilisation à notre installation et la portion restante est traitée et rejetée dans un cours d'eau local, Sand Creek, en vertu d'un permis délivré par le Colorado Department of Public Health and Environment.

En 2017, la raffinerie de Commerce City a mis en service une amélioration de 65 millions de dollars à son installation de traitement des eaux usées existante en tirant parti d'une technologie appelée ultrafiltration par membrane pour traiter et filtrer l'eau. L'installation est l'une des premières en Amérique du Nord à utiliser cette technologie pour le traitement de flux d'eaux usées d’une raffinerie.

« L'ultrafiltration par membrane élimine les particules des eaux usées jusqu'à une taille d'environ 0,08 micron, explique April Maestas, directrice divisionnaire, Ingénierie - Aval, à Suncor. Cela est environ 1 000 fois plus petit que le diamètre d'un cheveu humain. »

Les phases de construction courante et future de l'installation de traitement des eaux usées nous permettront de nous efforcer d'améliorer continuellement notre rendement environnemental en ce qui a trait au traitement et au rejet des eaux usées.

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