Le développement durable à Suncor

Technologies d'exploitation minière

Décarbonisation

Suncor s'est engagée à développer des technologies qui lui permettront de produire du pétrole brut à partir de ses projets dans le secteur des sables pétrolifères selon des coûts d'approvisionnement et une empreinte écologique (de la production au raffinage et à la consommation) égaux ou inférieurs à ceux de la production de pétrole classique. Cela pourrait se faire en partie par la décarbonisation sélective de nos produits tirés des sables pétrolifères.

Que signifie la décarbonisation?

Le bitume est un mélange complexe de composés, dont des constituants hydrocarbonés lourds qui doivent être considérablement valorisés et raffinés avant de pouvoir être utilisés comme essence, carburant diesel ou autre combustible. La valorisation fait référence aux processus qui augmentent le ratio hydrogène-carbone de ces constituants lourds. Cette « décarbonisation » est susceptible :

  • d'accroître la valeur du pétrole dérivé du bitume tout en retirant simultanément de façon permanente le carbone, le soufre et les impuretés du réseau mondial de carburants et combustibles
  • de diminuer la quantité de diluant nécessaire au transport et réduire les exigences en hydrogène et en énergie pour le traitement, d'où une réduction des émissions de gaz à effet de serre
  • d'accroître la capacité pipelinière

La décarbonisation est un domaine d'intérêt stratégique pour le développement technologique à Suncor – des procédés fiables et moins énergivores seront nécessaires pour en réaliser les avantages. Un exemple de cela est notre procédé de traitement des mousses au solvant paraffinique mis en œuvre à notre mine Fort Hills. On pourrait ainsi obtenir un pétrole brut de plus grande valeur livré à un coût plus bas dont l’incidence environnementale serait plus faible « du puits aux roues ».

Traitement des mousses au solvant paraffinique

L'installation de Fort Hills utilise un procédé d’extraction secondaire. Ce procédé retire sélectivement les fractions lourdes de faible valeur du bitume extrait pour produire un bitume plus léger, de plus grande qualité qui nécessite moins de diluant pour le transport et qui n'a pas besoin d'une valorisation supplémentaire avant le traitement en aval. Les sables pétrolifères sont le seul endroit au monde où il y a modification du contenu carbonique du pétrole à la source de production avant l'envoi sur le marché.

Grâce au procédé de décarbonisation partielle, nos émissions de gaz à effet de serre pour le baril moyen extrait à Fort Hills sont semblables à celles du baril de brut moyen raffiné aux États-Unis1 pendant tout le cycle de vie.

Extraction non aqueuse

Par l'intermédiaire de partenariats conclus avec des fournisseurs d'équipement et des organismes de recherche, nous cherchons à tirer parti de nouvelles technologies pour réduire la quantité d'eau nécessaire à l'extraction de bitume dans le cadre de nos activités minières. À l'heure actuelle, on utilise de l’eau tiède pour séparer le bitume du sable. En remplaçant l’eau par un autre solvant, nous pourrions réduire considérablement les bassins de résidus, les coûts et nos émissions de GES. Nous avons fait progresser les travaux techniques préliminaires applicables à l'unité de démonstration sur le terrain et des efforts axés sur la technologie continuent d'être déployés de concert avec un certain nombre de partenaires pour réaliser des avancées technologiques. Nous collaborons avec COANDA Research and Development, Innotech Alberta, CanmetENERGY, Devon et Exergy Solutions et plusieurs établissements universitaires.

Systèmes de transport autonome

Au début de 2018, nous avons annoncé que nous allions de l'avant avec la mise en œuvre progressive des systèmes de transport autonome aux mines exploitées par l’entreprise. La mine North Steepbank Extension à l'usine de base a réalisé une opération de transport autonome complète en avril 2018. La mise en œuvre des systèmes de transport autonome a commencé à l'installation de Fort Hills en 2019 et nous prévoyons atteindre une opération de transport autonome complète en 2020. Le système de transport autonome reste un élément clé de la stratégie de Suncor et fait partie de notre transformation numérique. Avec le déploiement complet à l'usine de base, ce sera l'un des investissements les plus importants au monde dans le domaine des véhicules autonomes.

Camion de transport à Fort Hills

Les camions autonomes fonctionnent au moyen de GPS, de communications sans fil et de technologies de perception. Le fonctionnement des camions est prévisible et ils sont équipés d'un ensemble de dispositifs de sécurité comme des systèmes d'itinéraires prédéterminés et de détection des obstacles. Ils permettent de réduire l'interaction entre les gens et l’équipement, ce qui diminue les taux d'incidents et de blessures potentielles. Les camions utilisés dans le cadre des activités de Suncor sont conçus pour fonctionner en mode autonome ou manuel.

Même si Suncor est la première entreprise à mettre en place ce type d'équipement, cette technologie est commercialement utilisée dans des sites miniers en Australie et au Chili.

Les évaluations ont démontré que la technologie comporte de nombreux avantages par rapport aux camions et aux pelles utilisés actuellement.

Avec la mise en place de systèmes de transport autonome, certains postes seront modifiés à Suncor au fil du temps. Le déploiement des systèmes selon une approche progressive permettra à l'entreprise de volontairement cibler chaque zone d’exploitation minière et d'appliquer les leçons apprises d'un cas à l'autre.

Résidus de traitement des mousses

Gestion des résidus de traitement des mousses

La production de bitume à partir des sables pétrolifères exploitables nécessite un certain nombre d'étapes afin de purifier progressivement le flux de bitume. L'une de ces étapes, appelée « traitement des mousses », utilise un hydrocarbure léger pour aider à enlever la plus grande partie de l'eau et des minéraux de la mousse de bitume générée dans le circuit d'extraction primaire. Cette étape permet de produire un « bitume dilué » qui convient à la valorisation.

L'eau et les minéraux extraits deviennent partie intégrante d'un flux de résidus connu sous le nom de résidus de traitement des mousses (RTM). Les RTM sont constitués d'eau, de sable, de divers minéraux et d'hydrocarbures résiduels. La phase minérale est formée de divers composés qui incluent du sable ordinaire, une variété d'éléments terrestres rares et d'autres minéraux. Les hydrocarbures se présentent sous la forme de bitume et de traces d'hydrocarbures légers.

Afin d'assurer une gestion sécuritaire et efficace du flux de RTM (à court et à long terme), il faut protéger toute valeur de revenu potentiel des flux de RTM. En même temps, nous devons nous assurer que la matière est stockée de façon compatible avec les résultats de clôture à long terme.

Par l'intermédiaire de la COSIA, Suncor participe activement à divers programmes visant à mesurer l'impact environnemental des RTM et à élaborer des stratégies pour le stockage sécuritaire de la matière. Ces programmes sont un exemple éloquent de collaboration industrielle fructueuse en matière d'amélioration du rendement environnemental.

Suncor travaille à des façons d'utiliser la bioactivité naturelle observée dans les aires de confinement des résidus pour atténuer l'impact sur les constituants des RTM. Plusieurs procédés sont également à l'étude pour récupérer les constituants des RTM qui pourraient causer des effets géothermiques à long terme avant la mise en place de la matière dans le paysage au moment de la fermeture définitive.

Parallèlement aux activités entourant la clôture à long terme pour les matières liées aux flux de RTM, Suncor continue d'évaluer des méthodologies visant à libérer le potentiel économique des minéraux précieux contenus dans ces flux. De nombreux articles utilisés quotidiennement, comme les piles rechargeables et les aimants, nécessitent des éléments dont les flux de RTM sont naturellement enrichis. Si des procédés pouvaient être conçus pour récupérer ces éléments de façon rentable, cela pourrait transformer la perception des RTM qui pourraient passer de flux de déchets à une ressource potentielle pour plusieurs décennies.


1 Rapport spécial IHS sur l'énergie : Comparing GHG Intensity of the Oil Sands and the Average US Crude Oil. Mai 2014.

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