Rapport sur le développement durable 2018

Technologies de remise en état

L'innovation dans la remise en état des terrains

Nous travaillons avec acharnement à accélérer le rythme de la remise en état progressive des terrains perturbés dans nos zones d’exploitation minière et in situ.

Tourbière Nikanotee

En 2013, Suncor a terminé la création d’une tourbière de trois hectares, qui porte le nom de Nikanotee (prononcer Nee-ga-no-tee; mot cri qui signifie « avenir »). Cette réalisation a fait de Suncor l'une des premières entreprises au monde à recréer entièrement ce type de milieu humide. Ce travail a été réalisé en collaboration avec des chercheurs universitaires et des consultants de partout en Amérique du Nord.

Située à notre usine de base du secteur Sables pétrolifères près de Fort McMurray, en Alberta, notre tourbière de trois hectares est alimentée par un bassin versant artificiel de 32 hectares. Le projet est l’aboutissement de plus de 10 années de recherche collaborative.

La modélisation de la faisabilité hydrologique de la tourbière a été dirigée par un partenariat entre l’Université de Waterloo et la Cumulative Environmental Management Association (CEMA). Suncor a financé la conception et la construction de la tourbière. Nous finançons aussi la recherche et la surveillance du site aménagé en collaboration avec Teck Resources et L’Impériale.

La recherche indique que la tourbière (un type de milieu humide qui présente un écosystème très productif et diversifié) reste humide tout au long des cycles saisonniers, la qualité de l’eau est bonne et les plantes poussent et se disséminent naturellement.

La tourbière Nikanotee est maintenant un projet conjoint de l’industrie apporté par Suncor aux autres membres de la COSIA.

PASS

S'appuyant sur les procédés actuellement utilisés dans nos activités de réduction des résidus (TROMC), Suncor a développé la Structure permanente d'entreposage aquatique (PASS), un procédé de traitement des résidus fluides, pour accroître de façon significative la quantité de résidus liquides qu'elle peut traiter de manière plus durable.

PASS combine le procédé TROMC et l'ajout d'un coagulant afin d'améliorer la qualité de l'eau exprimée des résidus fluides traités. Le procédé de traitement nous permet de déshydrater rapidement les résidus fluides, car les particules d'argile adhèrent au floculant, exprimant de façon sûre la plus grande partie de l'eau emprisonnée et fournissant un moyen efficace de créer un lac qui non seulement réalise notre plan de clôture, mais le fait de façon accélérée.

Pour valider ce concept de clôture, nous avons construit un lac de kettle de démonstration contenant des résidus fluides traités au moyen de PASS qui aura une couverture aquatique établie en 2018. Le projet fera l'objet d'une surveillance et d'une gestion adaptative pour les 15 prochaines années.

Lac de kettle de démonstration

Le lac de kettle de démonstration fait partie de notre programme de développement de technologie de clôture aquatique conçu pour nous assurer que nous pouvons remettre les sites miniers en état avec succès. Le projet de lac de kettle de démonstration incorpore le procédé de traitement des résidus fluides PASS comme première étape pour accélérer le processus d'établissement d'un lac capable de soutenir un écosystème aquatique complet. Une couverture aquatique sera maintenant établie sur les résidus traités et on utilisera le même procédé que celui planifié pour le système de drainage de clôture à grande échelle.

Les lacs de kettle sont un élément nécessaire des plans de clôture et de remise en état réussis. Ils sont considérés comme une pratique exemplaire dans les industries minières partout dans le monde. Il existe un certain nombre de lacs de kettle en Alberta créés à partir d'anciennes mines de charbon à ciel ouvert qui sont maintenant utilisés pour la pêche récréative et la baignade et qui continuent d'être colonisés naturellement par les poissons et de servir de lieu de rassemblement pour les oiseaux migrateurs.

Une aînée de la communauté de Fort McKay a procédé à une bénédiction du terrain avant le début de la construction du lac de kettle de démonstration.
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